Alimentaci贸n Liquida en la porcicultura

En condiciones naturales, el cerdo, siendo un animal omn铆voro, siempre se ha nutrido de productos con niveles variables de humedad (verduras, ra铆ces, frutas, bellotas). En las explotaciones porcinas intensivas la t茅cnica de nutrir a los animales con alimentos l铆quidos tiene una gran difusi贸n desde hace muchos a帽os. Es en este contexto que suele hablarse de alimentaci贸n h煤meda o l铆quida.

A pesar de que en Espa帽a la alimentaci贸n l铆quida siempre ha tenido una difusi贸n m谩s limitada que la alimentaci贸n en seco, 煤ltimamente se est谩 observando un inter茅s creciente en este sistema de nutrici贸n.

En lo que sigue describiremos los sistemas de alimentaci贸n l铆quida y sus caracter铆sticas principales. Adem谩s, se analizar谩n las peculiaridades de este tipo de alimentaci贸n en la realidad porcina espa帽ola, as铆 como sus aspectos pr谩cticos.. Finalmente, se tratar谩 un tipo particular y muy prometedor de alimentaci贸n l铆quida, que es la alimentaci贸n l铆quida fermentada.

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Que es la alimentaci贸n聽liquida

La alimentaci贸n l铆quida puede definirse como la mezcla de una parte de alimento (cereales, vitaminas, minerales, etc.) con dos o tres partes de agua (Plumed-Ferrer y von Wright, 2009). De hecho la preparaci贸n de la papilla para lechones ya es una forma 鈥 aunque sea de las m谩s simples – de alimentaci贸n l铆quida. No obstante, la alimentaci贸n l铆quida puede consistir en mucho m谩s que en una simple mezcla de agua y pienso solo.

Efectivamente, una de las caracter铆sticas principales de la alimentaci贸n l铆quida radica en la posibilidad de incluir una larga gama de ingredientes. Algunos de estos presentan elevados niveles de humedad, por lo cual ser铆a imposible aprovecharlos en pienso seco. Es en este grupo que se encuentra gran parte de los subproductos (suero de leche, levadura de cerveza, etc.) de la industria de alimentaci贸n humana.

En 谩reas donde hay una gran disponibilidad de esos subproductos, por ejemplo en el Norte de Europa, se observa una mayor implicaci贸n de este tipo de ingredientes en la composici贸n del alimento para cerdos. En este contexto, el cerdo se ha convertido en un 鈥渞eciclador鈥: si los subproductos no fueran implicados en la alimentaci贸n animal, deber铆an echarse y podr铆an resultar contaminantes.

Si los subproductos ofrecen perspectivas econ贸micas interesantes por su bajo coste, al mismo tiempo requieren del desarrollo de sistemas de preparaci贸n y distribuci贸n espec铆ficos. En el apartado siguiente presentaremos las caracter铆sticas principales de estos sistemas.

Sistemas

Los sistemas desarrollados para la alimentaci贸n l铆quida suelen componerse siempre de las partes siguientes: una 鈥渃ocina鈥 que comprende los silos para las diferentes materias primas, los tanques de preparaci贸n, distribuci贸n y agua reciclada y una bomba de alimento. Las tuber铆as llevan el alimento desde la cocina hasta los corrales donde las v谩lvulas de alimentaci贸n permiten dosificar el pienso en los comederos.

Pueden distinguirse principalmente seg煤n el modo de suministro del alimento, por un lado, y seg煤n la forma de control de su preparaci贸n y distribuci贸n, por otro.

En funci贸n del modo de suministro del alimento, se distinguen dos sistemas: el restringido y el 鈥渁d libitum鈥. En la alimentaci贸n restringida, el animal recibe una cantidad definida de alimento que se distribuye en dos o m谩s tomas al d铆a. En el sistema 鈥渁d libitum鈥, en cambio, el animal tiene el alimento a su disposici贸n durante todo el d铆a.

La otra distinci贸n se basa en el uso de sistemas manuales versus automatizados para realizar el control de la preparaci贸n y la distribuci贸n del alimento. El primer sistema es obviamente el m谩s antiguo y el m谩s intensivo en lo que concierne a mano de obra: el operador tiene que estar presente en todas las fases del proceso. En los sistemas automatizados, todas las fases, desde la preparaci贸n hasta la distribuci贸n del alimento, est谩n controladas por ordenador.

聽De ah铆 que, a diferencia del control manual, el control automatizado permita, entre otros aspectos, variar las f贸rmulas de manera m谩s r谩pida, diferenciar la distribuci贸n del alimento en cada corral, trabajar con curvas de alimentaci贸n espec铆fica para cada grupo de animales, controlar los stocks de materias primas, y todo ello con menos costes de personal.

 

Ventajas聽e inconvenientes respecto a la alimentaci贸n聽seca聽聽

Antes de decidirse por un sistema de alimentaci贸n l铆quida, conviene analizar detenidamente las ventajas y los inconvenientes de este tipo de alimentaci贸n. De ahora en adelante nos referiremos concretamente a los sistemas de alimentaci贸n l铆quida para cerdos de engorde y restringidos. Cuando sean para otra fase productiva o ad libitum se mencionar谩 espec铆ficamente.

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Ventajas

Mejora de 铆ndices productivos

La alimentaci贸n l铆quida mejora considerablemente los resultados productivos respecto al pienso seco. Varios factores influyen de manera positiva en la mejora de estos resultados. Entre otros, la alimentaci贸n l铆quida tiene un efecto m谩s favorable sobre la morfolog铆a y fisiolog铆a del tracto gastrointestinal (Scholten et al., 2002 ; Hurst et al., 2001).

Su aplicaci贸n permite aumentar tambi茅n la ingesti贸n en las etapas m谩s cr铆ticas del proceso de producci贸n, como son las fases del destete y de la lactaci贸n, as铆 como, m谩s en general, las temporadas con temperaturas elevadas. Adem谩s, se ha observado una mayor eficacia de las fitasas (Liu et al., 1997 鈥 Niven et al., 2006). Como puede observarse en el cuadro 1, estas mejoras est谩n bien documentadas:

Cuadro 1.-聽Cerdos de engorde, productividad con alimento seco vs l铆quido (adaptado de Bertacchini y Campani 2013)

No obstante, aunque en la bibliograf铆a los resultados productivos se revelan muy convincentes, debe observarse que en la pr谩ctica a menudo las diferencias conseguidas no son tan marcadas. En efecto, en el contexto de la alimentaci贸n l铆quida cabe tener en cuenta una serie de criterios a menudo descuidados. Aqu铆 nos limitamos a describir los principales que est谩n relacionados directamente con la nutrici贸n:

a) Diluici贸n agua/pienso

En la fase de crecimiento-engorde las diluciones agua/pienso con las cuales se consiguen los mejores resultados est谩n comprendidas entre 3:1-3,5:1 (Gill et al., 1987 鈥 Hurst et al., 2008). No obstante, bajo determinadas condiciones puede quedar justificado un aumento de la diluici贸n: en formulaciones con un nivel alto de fibra (debido, por ejemplo, al uso de pulpa de remolacha), en formulaciones con una inclusi贸n elevada de subproductos (en particular los que son ricos en sales) o en instalaciones donde la longitud de las tuber铆as o la capacidad de la bomba no son aptas para la distribuci贸n de sopas m谩s concentradas.

En reproductoras se suele aplicar una diluici贸n mayor a 3:1-3,5:1, dado que los requerimientos de agua son superiores y que el pienso est谩 compuesto de niveles de fibra m谩s altos. Pero debe vigilarse no llegar a una diluici贸n demasiado alta, dado que 茅sta podr铆a dar lugar a un efecto negativo sobre la ingesta diaria de materia seca. Por ello m谩s vale programar tomas suplementarias de sola agua en vez de aumentar demasiado la diluici贸n.

b) Temperatura

El agua que se usa en las explotaciones suele tener una temperatura inferior a la del cuerpo. Por esta raz贸n, su adici贸n puede provocar problemas de termorregulaci贸n en los animales, sobre todo durante las temporadas m谩s fr铆as. El esfuerzo por parte de los animales para mantener la homeotermia crea una p茅rdida de energ铆a con la consecuente reducci贸n de rendimiento. Las temperaturas muy bajas no solo pueden provocar reducciones de la ingesta alimentaria, sino tambi茅n aumentos de los casos de diarrea. Los lechones son mucho m谩s sensibles a estos efectos que los animales adultos.

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c) pH

En la alimentaci贸n en seco se sabe que el pH del agua de bebida es un elemento que debe controlarse cuidadosamente. Dado que en la alimentaci贸n l铆quida los animales reciben un buen porcentaje de agua de bebida con el alimento, no es de extra帽ar que la importancia del pH del agua no deba ignorarse. En efecto, cuanto m谩s aumente el pH y se aleje del valor 贸ptimo (3,5-4,5), m谩s frecuentes ser谩n los casos de diarrea. Nuevamente, los lechones resultan m谩s afectados que los animales adultos.

Alimentaci贸n por fases

Los sistemas de alimentaci贸n l铆quida se rigen por curvas de alimentaci贸n. Es decir, el sistema se basa en cantidades diarias de MS o de Kcal para un cerdo de un determinado peso.

Esto permite poder ajustarse mejor a las necesidades de los animales en los distintos pesos y fases de producci贸n. Adem谩s, el animal no cambia de raci贸n bruscamente de un d铆a para otro, como en muchos casos ocurre en la alimentaci贸n seca, sino que se le van introduciendo peque帽os porcentajes de la siguiente raci贸n y de esta forma el cambio es m谩s paulatino. En el engorde se suele trabajar con dos raciones, crecimiento y acabado, que se van mezclando en diferentes porcentajes durante toda la fase.

Las raciones se suministran repartidas entre 3 y 5 veces al d铆a en los engordes. Se considera que una curva de alimentaci贸n es correcta cuando la variaci贸n de consumo diaria para un mismo animal es inferior al 10%.

Coste de alimentaci贸n

La gran ventaja de los sistemas de alimentaci贸n en l铆quido es el ahorro en el coste de la alimentaci贸n. Este ahorro va estrechamente unido a la utilizaci贸n de subproductos de la industria alimentaria. Tanto es as铆, que cuando la alimentaci贸n l铆quida se basa solo en pienso y agua el ahorro es m铆nimo o inexistente.

En el caso de la utilizaci贸n de subproductos el ahorro variar谩 en funci贸n de 3 factores:

a. Precio del subproducto.

b. Nivel de subproductos incorporado en la raci贸n.

c. Calidad y variabilidad de los subproductos.

a. Precio.聽La industria de subproductos l铆quidos en Espa帽a es m谩s joven y no est谩 tan desarrollada como en el norte de Europa. Esto dificulta la obtenci贸n de subproductos de calidad de manera f谩cil y regular (uno de los mayores inconvenientes de la alimentaci贸n l铆quida). Tambi茅n implica que haya grandes diferencias en el precio entre clientes para un determinado subproducto, lo que indica el grado de inmadurez del sector.

En consecuencia, depender谩 de la habilidad y dedicaci贸n de cada productor el conseguir mejores o peores, m谩s caros o m谩s baratos subproductos, hecho que influir谩 directamente en el precio de la raci贸n. Por otro lado, esto permite que a煤n haya mucho margen de mejora y por tanto de negocio en este sector.

b. Porcentaje de inclusi贸n de subproductos.聽El factor limitante a la hora de utilizar subproductos es la disponibilidad y la regularidad de entrega de los mismos. La falta de regularidad en el suministro es una de las primeras causas de cese de uso de los subproductos.

Normalmente, a mayor porcentaje de inclusi贸n de subproductos menor es el coste de la raci贸n, pero mayor es el riesgo de sufrir un empeoramiento de los 铆ndices productivos debido a la variabilidad y/o la falta de suministro de los mismos o de padecer alguna intoxicaci贸n. En los cerdos de engorde las inclusiones de subproductos pueden ser mayores, mientras que en lechones y cerdas se debe ser m谩s conservador (cuadro 2).

Cuadro 2.-聽Inclusiones m谩ximas recomendadas para subproductos聽 y ma铆z h煤medo ensilado en las distintas fases de producci贸n (Fuente Cooperativa d鈥橧vars)

c. Calidad.聽Dependiendo de la composici贸n nutricional, de la calidad y de la variabilidad, los subproductos ser谩n m谩s o menos interesantes econ贸mica y nutricionalmente. Un subproducto muy rico nutricionalmente pero muy variable suele ser poco interesante mientras que uno m谩s pobre pero constante, si es econ贸mico, puede ser rentable.

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Inconvenientes

La alimentaci贸n l铆quida que utiliza pienso y agua tiene pocos inconvenientes respecto a la alimentaci贸n seca. El coste de la instalaci贸n y la cualificaci贸n de la mano de obra son unos de ellos. Ahora bien, cuando entran los subproductos en juego, el riesgo y las complicaciones aumentan, tanto m谩s cuanto mayor sea su porcentaje de inclusi贸n. Tambi茅n hay que mencionar que hay subproductos m谩s y menos seguros, o m谩s o menos complicados. En funci贸n del tipo de subproducto y del porcentaje utilizado del mismo el riesgo ser谩 m谩s o menos alto, y el coste de alimentaci贸n m谩s o menos barato, respectivamente.

Variabilidad en subproductos

La falta de uniformidad en los subproductos es uno de los mayores inconvenientes en alimentaci贸n l铆quida. Dependiendo del proceso de obtenci贸n del subproducto, esta variabilidad ser谩 menor o mayor, y podr谩 as铆 afectar al porcentaje de MS y/o a su composici贸n nutricional. As铆, por ejemplo, el suero de leche de una queser铆a determinada suele ser poco variable ya que el proceso de producci贸n ser谩 siempre el mismo. En cambio, un yoghourt l铆quido, que se obtiene de mezclar los derivados l谩cticos que se recogen en las grandes superficies, lo suele ser mucho m谩s (figura 1).

Esta variabilidad junto con el precio del subproducto y su disponibilidad determinar谩 el porcentaje de inclusi贸n del mismo en la raci贸n. A m谩s inclusi贸n de subproductos variables, m谩s grandes suelen ser los m谩rgenes de seguridad en la f贸rmula, y menos ventajoso es el subproducto a nivel econ贸mico.

Figura 1.-聽Resultados de PB estandarizada al 88% SMS de muestras de levadura de cerveza analizadas en Cooperativa d鈥橧vars durante el 2009. (II Congreso Anavepor, 2010)

Para controlar esta variabilidad, el primer par谩metro a analizar ser铆a la MS. Es imprescindible determinar la MS de los subproductos a la descarga, en la misma explotaci贸n, y modificarla en el ordenador si var铆a sustancialmente. De esta forma aseguramos que la raci贸n tenga la MS estipulada. Otra raz贸n important铆sima para controlar la MS de los subproductos es el coste de los mismos. Cuando compramos un subproducto estamos comprando MS, no agua, por lo que es importante saber su contenido y ligar su precio a este par谩metro. Los subproductos l铆quidos deber铆an pagarse por punto de MS (cuadro 3).

Cuadro 3.-聽Variabilidad en la composici贸n de distintos subproductos y materias primas(Adaptado de Brooks y McGill, 1995)

A parte de la MS tambi茅n deben analizarse otros par谩metros nutricionales. 脡stos ser谩n espec铆ficos de cada subproducto y deber谩n analizarse con m谩s o menos frecuencia dependiendo de su variabilidad (PB, GB, FB, cenizas, almid贸n, Na, Ca, P, etc). De la mayor铆a de los subproductos no hay matrices publicadas, y cada nutr贸logo tendr谩 que construirse las suyas propias en base a los valores analizados. Braun y De Lange ( 2004) proponen la suma de la energ铆a de los distintos nutrientes analizables de un determinado subproducto como una buena aproximaci贸n de la energ铆a digestible final. (cuadro 4).

Cuadro 4.聽Contenido nutricional determinado (% MS), digestibilidad estimada de los nutrientes (%) y energ铆a digestible estimada (ED, MJ/KgMS) para los principales ingredientes l铆quidos usados en alimentaci贸n porcina en Ontario (Adaptado de Braun et al., 2004)

Manejo y conservaci贸n de los subproductos

Los聽subproductos s贸lidos聽suelen tener una mejor conservaci贸n que los l铆quidos. Los microorganismos necesitan agua para desarrollarse y en los s贸lidos 茅sta se encuentra en poca cantidad. Aun as铆, hay ciertos par谩metros de calidad que deben controlarse, como el enranciamiento de las grasas, el contenido en hongos y micotoxinas y otros metabolitos que pueden ser peligrosos, como el cianuro en la torta de almendras. Dependiendo del subproducto y de su obtenci贸n, se analizar谩n unos par谩metros u otros.

Los聽subproductos l铆quidos聽son m谩s perecederos que los s贸lidos. Su alto contenido en agua hace que las fermentaciones sean inevitables, pero si adem谩s las temperaturas son elevadas (como suelen serlo gran parte del a帽o en Espa帽a), las bacterias y levaduras se multiplican a gran velocidad. Estos microorganismos se alimentan de la materia seca del subproducto con lo cual cuando las fermentaciones ocurren en gran cantidad el contenido en MS disminuye r谩pidamente (Scholten B., 2001, Braun y De Lange, 2004). Tambi茅n disminuye su contenido nutricional (PB, almid贸n, lactosa, etc) y var铆a el contenido en 谩cidos org谩nicos (ac. l谩ctico y ac. ac茅tico) y pH (Scholten B., 2001). Esto no s贸lo supone un coste a nivel econ贸mico, sino que tambi茅n puede serlo a nivel productivo. Si no se detecta y corrige el problema, los animales pueden disminuir el consumo, rechazar la sopa e incluso morir.

Las bacterias, sobre todo los coliformes, tambi茅n degradan los amino谩cidos de los subproductos r谩pidamente, en especial los amino谩cidos libres. Pedersen et al., (2002) demostr贸 que a las 24h de almacenamiento de la sopa un 17% de la lisina a帽adida hab铆a desaparecido. Dependiendo del sistema de alimentaci贸n l铆quida usado (en funci贸n del mismo puede haber m谩s o menos fermentaciones) y de los subproductos empleados, estas p茅rdidas ser谩n mayores o menores.

Por eso es importante, por un lado controlar las fermentaciones, con el uso de 谩cidos org谩nicos y sus sales que bajen el pH, y por otro dar rotaciones altas a los subproductos. Por regla general un subproducto l铆quido no deber铆a estar m谩s de 7 d铆as en la explotaci贸n. Tambi茅n es importante dejar vaciar completamente los tanques entre descargas. Si queda un remanente de producto en el tanque y se descarga producto fresco encima, 茅ste act煤a de acelerador de las fermentaciones (cuadro 5).

Cuadro 5.-聽Carbohidratos (%MS) de subproductos frescos y almacenados (Braun y De Lange, 2004)

Intoxicaciones

Los subproductos llevan concentrados muchos nutrientes y metabolitos, a veces beneficiosos para los animales pero otras peligrosos en determinadas circunstancias. Estos 煤ltimos no siempre se conocen. Es por ello que las intoxicaciones son m谩s frecuentes que en el sistema de pienso seco.

Por ejemplo, el suero de leche puede llevar grandes cantidades de sal. Si los cerdos no disponen de acceso libre al agua, pueden llegar a sufrir una intoxicaci贸n por sal. En otros subproductos, por ser 煤nicos y poco analizados, se desconoce si pueden contener alg煤n nutriente peligroso. Por eso es de gran ayuda, delante de un subproducto nuevo, conocer bien su proceso de obtenci贸n y manejo hasta la explotaci贸n.

El uso de determinados subproductos en grandes cantidades lleva impl铆cito este riesgo, y el productor debe saberlo.

聽Curvas de alimentaci贸n y control de comederos

Las curvas de alimentaci贸n no s贸n est谩ticas y deben ir adapt谩ndose tanto a la gen茅tica como a las condiciones ambientales de cada explotaci贸n. Por eso, al final es el propio granjero, junto con el asesoramiento del t茅cnico, quien debe construirse sus propias curvas de alimentaci贸n.

Es un trabajo laborioso que implica revisar todos los comederos despu茅s de cada comida, anotar su estado y trasladar luego este dato al ordenador, modificando la curva si es preciso. Por regla general, se considera que a la media hora de haber dado la comida los comederos deber铆an estar limpios. Esta regla deja de ser pr谩ctica cuando los cerdos no pueden comer todos a la vez. Si este es el caso, se debe aumentar o disminuir la cantidad de MS para la pr贸xima comida, seg煤n convenga.

Control de la MS y desmezcla de los nturientes en la distribuci贸n de la sopa

El control peri贸dico de la MS de la raci贸n es de vital importancia para asegurar buenos resultados a nivel productivo. El primer punto donde debe analizarse es a nivel de mezcladora. Si aqu铆 el resultado es diferente del te贸rico, probablemente tenemos un problema en la MS de los subproductos o en las celulas de pesaje. A continuaci贸n debe analizarse la MS en al menos tres puntos distintos del circuito de distribuci贸n.

Se considera una distribuci贸n homog茅nea si no hay m谩s del 5% de diferencia entre la MS de la mezcladora y la de los distintos puntos (Braun y De Lange, 2004). Aunque en los sistemas de alimentaci贸n nuevos estas diferencias se van minimizando, contin煤a siendo un problema en los antiguos. El alimento a veces no se distribuye uniformemente entre la primera y la 煤ltima v谩lvula, pudiendo llegar a diferencias de hasta el 74% respecto la MS de la mezcladora (Braun y De Lange, 2004).

Esto puede acarrear consecuencias econ贸micas graves si no se detecta y resuelve a tiempo. Debe comprobarse peri贸dicamente el estado de las palas de la mezcladora y de los sistemas de distribuci贸n y cambiarlos si es necesario, ya que muchas veces las desmezclas son causadas por falta de mantenimiento en la instalaci贸n.

A parte de la homogeneidad en la distribuci贸n, es importante evitar la segregaci贸n de los componentes de la sopa. Se ha demostrado que no hay los mismos nutrientes en la fracci贸n l铆quida que en la s贸lida (Figura 2). Los minerales se concentran en la fracci贸n ligera mientras que la MS lo hace en la gruesa, con todo lo que esto puede comportar a nivel productivo. El uso de subproductos o materias primas con capacidad ligante (yoghourt, sueros, pastone) o aditivos con capacidad reol贸gica (sepiolitas) puede ayudar en el problema.

Figura 2.-聽Composici贸n nutricional de las distintas partes segregadas de la sopa (CEHAVE)

La segregaci贸n cobra especial importancia si en nuestro sistema no pueden comer todos los cerdos a la vez y tenemos que dejar sopa sobrante para algunos animales, y en los lechones y cerdas lactantes, especialmente sensibles a cualquier cambio.

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